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La denuncia de la situación de los pinches de cocina a principios del siglo XX en “El Socialista”

  • Per Eduardo Montagut
  • Publicat a Història

El Socialista, como en multitud de ocasiones hemos referido, constituye una fuente inagotable para estudiar la situación de la clase obrera en la Historia de España. En este caso concreto nos acercamos a una denuncia, firmada por Feliciano Alonso, del que no hemos podido averiguar su vinculación con la UGT y/o el PSOE, y que publicó el periódico obrero. Dicha columna puede servirnos de material para conocer la situación de los jovencísimos pinches de cocina en el Madrid de 1908, alejados del mundo de los pinches de cocina como pícaros en el Siglo de Oro.

En primer lugar, estaríamos hablando de una mano de obra muy joven, de chicos entre los 15 y 22 años, con jornadas laborales interminables de hasta 16 horas, entre las siete de la mañana y la diez de la noche.

Las condiciones físicas del trabajo tampoco eran muy adecuadas, ya que, al parecer, el personal de muchas cocinas tenía que usar calzado de madera por estar los suelos encharcados. Muchas cocinas eran subterráneas, verdaderos hornos sin aire ni salida de humos.

A pesar de trabajar en cocinas las comidas que recibían eran de baja calidad, al acecho de las sobras de los clientes. Los momentos de asueto no eran fuera de las cocinas.

En relación con la remuneración, el salario más alto no superaba las 30 pesetas, pero era más normal entre 20 y 25 pesetas, llegando quien cobraba solamente 15.

Todas estas condiciones generaban graves problemas de salud en gente tan joven. A los 18 años todos padecían reuma, y muchos tenía aspecto de “tísicos o anémicos”.

Al parecer, no había un alto grado de organización obrera en este grupo, fruto, siempre según nuestro denunciante, por falta de instrucción, pero también por la indiferencia de los jefes de cocina, otros explotados. En todo caso, existía la Sociedad de Resistencia “La Unión Culinaria”, y Alonso esperaba que pronto fuera fuerte. En este sentido, seguramente Alonso pertenecía a la misma, pero es solamente una conjetura.

Hemos trabajado con el número 1171 de El Socialista, del día 14 de agosto de 1908. En relación con la referencia al Siglo de Oro: Natalia Silva Prada, “Cuando los ‘pinches’ de cocina eran pícaros: historia mínima”, en El Tiempo (junio de 2014).

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