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Los socialistas ante la Conferencia de Seguros Sociales de 1917

  • Per Eduardo Montagut
  • Publicat a Història

Después del II Congreso de Economía Nacional de junio de 1917 donde se inició la recomendación para la implantación de seguros sociales para la vejez y la invalidez, la Conferencia de Seguros Sociales, celebrada en los últimos días del mes de octubre de ese mismo año, constituye un hito importante en la Historia de la implantación de los seguros sociales en España, especialmente del Retiro Obrero, que terminaría por establecerse en marzo de 1919, fruto de varias causas, y entre ellas, por la creciente presión del movimiento obrero en una época convulsa de crisis del sistema de la Restauración, además de por las nuevas y diversas aportaciones teóricas sobre el fin de la idea de la no intervención del Estado en el ámbito socioeconómico. En la Conferencia se discutió, principalmente, sobre ese seguro del Retiro Obrero en concreto, proponiendo la implantación gradual de un sistema tripartito, aunque por el momento solamente con aportaciones del Estado y de la patronal ante la constatación del nulo poder ahorrativo de la clase trabajadora española en plena crisis de 1917 con una inflación galopante, y con toda la tensión social de aquel momento, justo a pocos meses de la huelga general de agosto.

Los socialistas prestaron atención a esta Conferencia, pero mucho menos de lo que podríamos pensar. Las razones son evidentes. Tanto el PSOE como la UGT estaban en plena campaña por la amnistía de sus máximos dirigentes, encausados y condenados a finales de septiembre, sin olvidar la represión que estaban padeciendo. Pero, en todo caso, si encontramos una referencia en El Socialista al comenzar la Conferencia.

La referencia tenía que ver con la ausencia de sindicalistas de la UGT en la Conferencia, convocada por el Ministerio de Fomento. Al parecer, un representante de las Compañías de Seguros catalanas planteó reparos porque no había delegados de la UGT, como representantes de los obreros, y sin cuya presencia no podría decirse que el obrerismo español había contribuido a los acuerdos de la Conferencia.

La queja hizo mella porque aparecieron en las sesiones dos obreros católicos, calificados por El Socialista como “polizontes honorarios”, y que debían tenerse preparados, siempre según el periódico obrero, como sustitutos de los “verdaderos trabajadores”, y “asalariados de los patronos”. Al parecer, uno de ellos proclamó en la Conferencia que los verdaderos trabajadores eran los católicos, y que los otros no eran más que revolucionarios.

Así pues, la crónica periodística vendría ser una denuncia por no haber sido convocada la UGT para tratar sobre los seguros sociales.

Hemos consultado el número 3012 de El Socialista. Como bibliografía creemos muy recomendable acercarse al trabajo de Alexander Elu Terán, “Las primeras pensiones públicas de vejez en España. Un estudio del Retiro Obrero, 1909-1936”, en Revista de Historia Industrial, nº 32, año XV, (2006), 3, págs. 33 y ss, y donde encontraremos una abundante bibliografía (se puede consultar en la red).

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