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El premio Nobel Serge Haroche alerta: "No hay progreso económico sin ciencia"

El premio Nobel de Física 2012 Serge Haroche durante la entrevista. EFE 	   El premio Nobel de Física 2012 Serge Haroche durante la entrevista. EFE

El premio Nobel de Física 2012 Serge Haroche reclama que los países aporten más fondos a la investigación básica, porque, según advierte, "no hay progreso económico sin la ciencia" y además muchos de los desafíos actuales pueden encontrar su solución en la ciencia.

Haroche, quien ha formado parte del jurado de los Premios Rey Jaime I de este año, alerta asimismo en una entrevista con la Agencia EFE de que se puede perder "una generación de jóvenes científicos" si no se crean puestos y un "ambiente adecuado" para su trabajo, y entonces será "difícil" volver a los niveles anteriores.

Según destaca el físico francés, en la ciencia se pueden encontrar respuestas a desafíos como el cambio climático, la necesidad de energías limpias y de nuevos fármacos para luchar contra nuevos tipos de epidemias, o la búsqueda de nuevas fórmulas de progreso de la agricultura para poder alimentar a una población mundial creciente.

Como ejemplo, Haroche señala que si se quieren vehículos limpios se necesitan baterías que aguanten tiempo suficiente, algo que se puede conseguir con ciencia básica, o si se busca energía limpia una fórmula es la energía nuclear, que no produce CO2 ni emite gases de efecto invernadero, siempre que se encuentre la manera de "neutralizar los materiales radiactivos".

Lamenta que los países no dedican suficiente financiación a la ciencia básica y "lo saben", pues en 2000 los países de la UE firmaron en Lisboa un tratado por el que se comprometían a asignar el 3 % del PIB a la investigación y el desarrollo, "y la mayoría no ha alcanzado ese nivel".

"Muy a menudo, los gobiernos aportan menos del 1 % a la ciencia básica y aplicada y las empresas menos del 2 %, así que ambas partes tienen que aumentar sus aportaciones", destaca Haroche.

Asimismo, hace hincapié en que no todos los países de Europa tienen riquezas como pueden ser el gas, el petróleo o los minerales, y defiende: "La única riqueza que atesoramos son las mentes de nuestras personas", por lo que financiar la educación y la ciencia debe entenderse como una "inversión de futuro" en la que hay que pensar a largo plazo.

"Estoy seguro de que hay muchas personas jóvenes a las que les interesaría la ciencia, si tuviesen la sensación de que les aguarda un futuro", afirma Haroche, quien señala que, "si les engaña el sistema o ven que no hay ninguna posibilidad para ellos, se dedicarán a otros campos" en los que haya trabajo para ellos.

Este físico francés, cuyos descubrimientos han sentado las bases de la actual investigación fotónica, admite que la aplicación más publicitada ha sido la computación cuántica, aunque asegura que es también "la más utópica", pues hay que resolver "numerosas dificultades" antes de que sea realidad "tal como la soñamos".

Según sostiene, un ordenador superrápido basado en la física cuántica puede ser realidad dentro de "50 años, o nunca", aunque destaca que, conforme se va progresando en la investigación fotónica están encontrando "muchas sorpresas y cosas inesperadas" que se pueden traducir en aplicaciones que ahora mismo se desconoce cuáles serán.

Respecto a las consecuencias del Brexit en el desarrollo de la investigación, admite que sus compañeros británicos están "muy preocupados", pues el Reino Unido ha destinado hasta ahora "fondos sustanciales" al Consejo Europeo de Investigación, y sería deseable que alcanzara algún acuerdo para que pudiera seguir contribuyendo.

"Es una esperanza que tenemos, pero sea como sea va a tener efectos negativos", opina Haroche, quien destaca sus efectos en la movilidad de los estudiantes, pues "si no tienen claro" que se puedan homologar, por ejemplo un título de postgrado en Reino Unido, "quizá decidan estudiar en otras partes".

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